“LEGENDO”,传奇(Legend)远藤(Endo)。

十天前,当29岁的日本国脚远藤航从人潮汹涌的梅赛德斯-奔驰竞技场返程回家后,一个由红白两色粉笔写成的拼接词,赫然出现在他的家门口。度过难忘之夜的邻居家孩子,就是这幅街头作品的创作者。

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一天后,用手机镜头定格了“LEGENDO”的远藤航,将这张街头艺术照当做了个人社交媒体的背景图,而他一并更新的头像,正是自己在前一天比赛中的绝杀庆祝。

德甲末轮,保级决战,来自东亚的城市英雄——这样的胜利大逃亡既与23年前的杨晨有关,也属于被昵称为LEGENDO、长着一张娃娃脸的远藤航。

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5月14日下午,当斯图加特门将弗洛里安·穆勒冲入科隆禁区,意图利用前场角球制造威胁时,这一场事关保级结果的末轮决战,已经来到了全场第91分11秒。唯有取胜才能逃出生天的斯图加特,被逼到了悬崖边上。

一切都发生得太快了,穆勒眼看着身高1.88米的中卫队友伊藤洋辉高高跃起、甩头一摆,皮球直接从他的头上飞过。而随着一个闪现的人影奋不顾身地俯身冲顶,球网的震颤引发了全场的轰鸣,坐满58453人的梅赛德斯-奔驰竞技场瞬间炸裂了。在甚至有些摇晃的镜头中,远藤航在队友的拉扯下冲向了角旗区,他隔着广告挡板向着看台激情怒吼,宣泄着积压到最后一分钟、巨大且沉重的保级压力。

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类似于这样角球前点摆渡、远藤航后点击杀的战术配合,就是斯图加特的惯用套路之一。三个月前斯图加特客战霍芬海姆,远藤航就是从后点突袭,将卡拉伊季奇的前点后蹭抽入了球门。

由于绝杀瞬间一闪而过,且在庆祝时被主教练马塔拉佐的狂奔抢去镜头,远藤航的进球名号,直到慢镜头出现时才被解说员正式确认。当然,无论进球、积分亦或德甲名额,远藤航们都牢牢地握在手中了(唯有被球迷扯下的队长袖标成了例外),在经历了2016-17赛季和2019-20赛季两次降级后,斯图加特终于脱离了“升降机”的轨道,日本国脚的队长处子季亦以被队友们合力抛向空中华丽结尾。他就像自己的偶像中村俊辅、普约尔、特里和马斯切拉诺一样,在欧洲顶级联赛烙印了鲜明的印记。

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除了以压哨绝杀挽救斯图加特于水火之中,远藤航还在季终收获了了不起的个人荣誉。在本赛季德甲联赛的一对一成功对抗排行榜中,善于在中场角力的远藤航以448次高居第一,连续第二季荣膺德甲“对抗王”的称号。他自己打趣说,这个数据项的荣誉大概要被绝杀进球稀释了。

诚然,基础的数据统计从来都有局限性,一对一的区域和比赛质量都是无法呈现的部分。但是,可以连续两季在五大联赛称王对抗榜,这自然不是什么偶然或碰巧了。用送上绝杀助攻的伊藤洋辉的话说:“远藤航就是很善于把对手放倒,感觉是可以把对面11个人全都撂倒的程度。”

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作为日本旅欧代表的新晋领军人物之一,远藤航的海外生涯起始于2018年:在湘南大海和浦和红宝石度过八年本土征程后,他在当年由日本转投比利时,加盟了日本足球重要的海外中转站圣特赖登(由日本电子商务网站DMM控股)。待到适应期平稳度过后,远藤航于2019年8月租借加盟斯图加特,正式与德国足球产生联系。迄今为止,这位起家于中后卫(学生时代还踢过前锋)的日本国脚已经代表斯图加特出战了92场比赛,收获8球7助攻,去年夏天由主教练赋予的队长袖标,足以显现他在这里的昂扬向上。

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如同刚捧起欧联杯的镰田大地一样,远藤航的成长之路同样存在被心爱之队拒绝的脚本,也难以逃脱职业赛场初体验的漩涡。整整12年前的职业生涯联赛处子秀,代表湘南大海对阵川崎前锋,出任首发后腰的远藤航,在外援前锋儒尼尼奥和两位国脚稻本润一、中村宪刚的钳制下动惮不得。巨大的压力如同苍穹笼罩,他没有办法做出正确的决断,感叹着自己真的“什么都做不了。”

还好,这样的挫折终究助力了远藤航的成长。曾经在看台上为横滨水手欢呼的他,已经是斯图加特的城市英雄了。

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