二十年前,风靡全球的乐高与足球游戏曾经一起碰撞出过怎样的火花?

2022年是世界杯年。依照惯例,各大游戏厂商如有机会,都会想办法来蹭一蹭足球这个热点。有不少新作预定推出,而一些尘封已久的旧作也有更新或者彻底复活的计划。在这其中,有一则传闻是美国公司“2K”已经拿到了玩具业大鳄乐高的授权,将推出一系列的“乐高体育游戏”,包括今年年末的一款足球相关产品。在这等待的时间里,我们可以回顾一番乐高与足球游戏的渊源。

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与时俱进

说到乐高,大家对这种品类丰富、充满了益智要素的拼装积木应该非常熟悉。从1932年创立至今,乐高早已推出了无数产品,涉及面包含各个领域——足球也不例外。而近两年我们看得比较多的“乐高足球”,应该是其“创作者专家”系列中的知名球场,目前已经有老特拉福德、诺坎普和伯纳乌。球迷们可以用一块块小的拼装零件,依照图纸组合出心目中圣地的模型。

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模型很逼真也颇受欢迎,但这仅仅是“乐高足球”的一小部分。在过去漫长的90年时间里,他们不仅制作过许多印有球衣图案的拼装小人,也曾在“乐高体育”系列中推出过可以手动操作的“足球游戏”。此游戏非电子游戏,而是能让小朋友们坐在一起相互对抗的塑料玩具。在拼装完成后,对战双方各有数名“球员”可以控制——实际上就是用弹簧按键弹射小球,而“门将”背后则有一根控制杆可以左右晃动阻挡来球,具体玩法和桌上足球相似。

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由于电子产品的快速发展,这种手动桌面游戏早已不再流行,乐高的相关产品应该也早就停产了,所以现在要想重温一下类似乐趣恐怕并不容易。当然,乐高也早就开始了在电子游戏领域的拓展,由该公司授权制作的产品中也有不少广受欢迎的佳作,例如《乐高蝙蝠侠》系列的销量就一直不俗。不过比较遗憾的是,乐高此前与足球游戏的结合并不算成功,只在2002年有过一款名为《乐高狂热足球》(Football Mania/Lego Soccer Mania)的产品登陆过PC、PS2和掌机GBA。

20年前,在那个全世界都在为韩日世界杯而疯狂,足球游戏也百花齐放的年代,《乐高狂热足球》并不太起眼。从类型上来看,该游戏走的是“乱斗型”的路子,比赛没有出界的概念,赛场上也会随机出现各种道具。可能是由于没有必杀技的设定,《乐高狂热足球》相对于《热血足球》的疯狂程度又低了一点,所以当年各路欧美媒体也基本只是给了它一个非常平庸的分数。

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用心之作

然而当年不火,并不代表它一无是处,如今再来回味一番,却也能从中找到一些新作应该注重的要点。比如《乐高狂热足球》乍一看颇为简陋,除了“乐高杯”模式中的多支“国家队”以外,其他模式实际上只有三支初始球队可选,但通过不断推进“故事模式”,玩家可以解锁大量新要素。需要补充说明的是,掌机GBA版确实内容偏少,总共只有11支球队,但PS2和PC版是相同的,从“城市之间”到“对抗外星人”,玩家能见到的队伍有20余支。

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众所周知,乐高的小人种类可是很丰富的,忍者、海盗、士兵……几乎就没有他们没做过的。而《乐高狂热足球》中的球队虽然可能受限于版权问题,没有什么知名动漫或影视人物,但花样依然足够繁多。关于这一点,说几个球队的名字你就能猜到不少:西部牛仔、太空专家、塞德里克的骑士、骷髅士兵、疯狂特技机器人等等。如果未来的乐高足球游戏能再加入一些知名人物,那吸引力恐怕还有可能暴增。事实上,在《乐高狂热足球》发行十几年之后,也曾有动手能力强的国外玩家为它打造过高质量mod:把自己球队的队员全部改成了《星球大战》角色达斯·维达和暴风兵的模样。

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若能有各种名角换皮,那游戏看起来就很带感了,而当年《乐高狂热足球》的玩点,也并不仅仅是造型各异的乐高人偶。就比赛内容来说,它确实不复杂,只有6个按键分别负责使用道具、射门(可蓄力)、短传/铲球、长传/上抢、加速和假动作过人/切换球员光标而已,场上的随机道具也不过“导弹射门”、“加速靴”和炸弹”等几种。但可贵的是每支球队竟然都会使用不同的主场,有沙地、冰面、外星表面……球场形状也有常规的长方形和六角形之分。虽然实际操作起来区别不大,但能做出各种各样有特色的风景,包括计时器界面也会随场地变化,这足以说明当年的制作还是颇为用心的。

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更值得在未来新作中保留的,是可选球员的多样性和充满成长感的故事模式。每击败一支球队,玩家就可以在刚刚的对手中挑选新成员,以此来不断增强自身实力,每名球员的能力也是不同的,只有灵活搭配才能使球队更容易通过接下来的挑战。这种玩法并不新鲜,但是可以常用常新,只要配上适当的“佐料”,就能让玩家不断为解锁新内容而奋战。

当然,当年的《乐高狂热足球》和未来准备推出的新作也有可能全无关系,毕竟前者的制作商英国公司“Silicon Dreams Studio”早已倒闭。如今授权可能来到以《NBA2K》系列闻名的公司名下,究竟会做出怎样风格的产品我们也只能慢慢等待了。

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