四月底过完34岁生日的马塔远远没有到“退休”的日子,同是技术流的大卫·席尔瓦在差不多大的年龄加盟皇家社会后依然发挥着余热,且36岁的前曼城大将刚拿到了续约合同,某种程度上这构成了刺激马塔的点。有意思的是,尝到甜头的皇家社会再次向有落叶归根倾向的西班牙人伸出橄榄枝,当然,马塔的落脚之处暂时没有明确,皇家贝蒂斯和老东家瓦伦西亚也是潜在的对象。

图片

近三个赛季,马塔在曼联的出场次数呈现断崖式下跌,2019-20赛季尚且出场37次,2020-21赛季出场折半,本赛季已到收官阶段出场次数不过10次,出场总时间只有311分钟。如果悲催有相似性的话,马塔对曼联战绩的动荡和换帅的频繁深有体会,投射到自身这三年在曼联的现状,马塔更像是一个受害者——每一年只捞到一次老特拉福德主场秀,虽然自己从不抱怨被打压,并化身暖男,鼓励曼联从这个糟糕的赛季中吸取教训,球迷却一直耿耿于怀。

图片

也许很难想象,八年前破曼联队史引援转会费纪录的大明星变成了边缘人,区别于以往尚有挽救的余地,对阵布伦特福德则变成了马塔在曼联生涯的主场谢幕战,惋惜的情绪不用赘述。被换下时球迷的掌声、C罗的拥抱,以及退场时球迷围着马塔索要合影与签名,这些都是对将走之人的习惯性待遇。但似乎马塔更愿意将自我设定的美好回忆镌刻在球场之上,只不过并不是用1次足总杯冠军、1次联赛杯冠军和1次欧联杯冠军冠军奖杯纪念自己的红魔生涯,而是珍惜被派遣上场的机会。

图片

 

就像老特拉福德的告别战中,西班牙人17次将球送到进攻三区,成功了其中的16次,附带的效应则是曼联的传球次数和传球成功率创下了赛季新高,纵然胜利是最好的告别礼物,只是马塔差一点以更完美的姿势挥手,他和C罗的配合相得益彰,遗憾的是葡萄牙人的进球被判越位,由此马塔失去了一次“助攻”。

虽然朗尼克以“马塔努力训练,配得上进入首发”回应西班牙人的出彩,但球迷却认为马塔又一次被耽误了,纵然无法撼动高薪续约的B费,但久疏战阵的西班牙人在前腰位置上示范了自己教科书般的才能并没有被时间完全剥夺。由此,他拒绝曼联提议出任梯队教练,他响应西甲球队召唤继续球员生涯,都是出自油箱里还有油的自我判断。

图片

博格巴和马塔是曼联队内两个极端的代表人物,前者卖弄造型,惹是生非,典型的X因素,后者兢兢业业,主力和替补,训练与比赛都呈现一样的热情,被称之为「真正的职业球员」,即使冤家穆里尼奥对效力切尔西时的他就不感冒,但二度合作时的马塔并没有往事重提的怨气。

他用“教练”和“球员”的关系成功避开媒体的追问,也体现自己职业球员的基本素养。值得一提的是,马塔一度为嫌弃他穆里尼奥排忧解难,及时性成为曼联的救星,亡羊补牢效应未能在继任者们身上沿用,这是彼此的共同损失,马塔处境照旧,心态照旧,他渴求比赛机会,但并不强求。

图片

 

如今当博格巴和马塔同时进入离队倒计时之际,马塔这般敬业的球员显然更容易得人心,他称主场谢幕战是“特别的一天”,虽然不是对自己曼联生涯51粒进球和47次助攻最好的总结方式,但至少会延伸昔日种种美好,尤其是走下坡路时的时光。比如2018年欧冠对阵尤文图斯时任意球救主,比如2019年双红会上马塔狂奔60米回防从萨拉赫脚下断球成功,试想下,速度慢一直是马塔的软肋,但力所能及也是他的自我修正,这是这一次他没有赢得续约合同。

图片

为什么人人都爱马塔?从皇马出道的他年少成名,在瓦伦西亚羽翼渐丰,在切尔西蝉联过赛季队内最佳球员,欧冠、欧联、世界杯和欧洲杯这些沉甸甸的荣誉都被他触及过,坦白讲,这已经是一个羡煞旁人的成绩。虽不可避免地在每一站留下或多或少的遗憾,比如虽然在青年国王杯决赛中风光无限,但皇马并没有与马塔续约,在瓦伦西亚拿到国王杯,但动乱让他的归属感下降,在英超时代收获颇丰,但蝉联过切尔西赛季队内最佳球员的他却无缘联赛冠军,对于崇尚完美主义的马塔而言是一种不可言说的伤,只是他习惯性的迷人笑容让人以为自愈了。

图片

曾有人说完美主义者的情感丰富且敏感的,在马塔身上淋漓尽致地体现过,喜欢读书的他涉猎内容包含诗歌、小说与历史传记,20岁不到时就熟读了日本作家村上春树的代表作《挪威的森林》,没事会更写自己的“马塔周记”。当然马塔如愿完成了出书的计划,只是他要比其他明星要费心思一些,因为自传的封面、底色、标题、字体都要全程参与,甚至连他名字里的“A”都要单独设计和布局。

图片

如此追求完美的马塔不会被岁月和环境束缚,他的退役计划显然言之过早,但在球迷心中的西班牙人已经拥有了“暖男”的人设,热衷于公益事业的他有自己引以为傲的慈善项目Common Goal(捐出年薪的1%),响应者除了名宿和队友,还包括欧足联和阿迪达斯这样的巨头。“我们都应该想想自己有多幸运,能够为梦想而努力,要珍惜眼前的机会。”马塔的发言很平静,荣膺欧足联公平比赛奖是一次奖励,也是他一直“暖”下去的动力。为什么人人都爱马塔?敬业!文艺!有爱!

图片